参考消息网7月20日报道 美媒称,美国斯坦福大学医学院的研究人员发明了一种磁力线,从理论上说它可植入人的静脉,并在那里捕获被特殊纳米颗粒磁化的肿瘤细胞。

据美国趣味科学网站7月17日报道,虽然这种装置尚未接受人体测试,但研究人员发现,在猪体内,磁力线检测到的肿瘤细胞是传统癌症血液检测法的10到80倍。这一研究结果于7月16日发表在英国《自然·生物医学工程》杂志上。

报道称,磁力线捕获的肿瘤细胞被称为循环肿瘤细胞。这种细胞从肿瘤上脱落后漂浮在血液中。通过抽血寻找肿瘤细胞,医生们或许能筛查出癌症,这种类型的癌症检查法被称为液体活检。

斯坦福大学卡纳里癌症早期检测中心主任桑吉夫·萨姆·甘比尔在一份声明中称,问题在于,“这些循环肿瘤细胞数量极少,如果仅进行常规抽血检测,这些试管里可能连一个循环肿瘤细胞都不会有”。

报道称,在这项研究中,研究人员首次用具有磁性的特殊纳米颗粒标记猪体内自由漂浮的肿瘤细胞,即将磁性分子附着在肿瘤细胞上。随后,他们在猪耳朵附近的静脉中植入磁力线(猪体内的这条静脉与人手臂静脉相似)。被磁化的肿瘤细胞漂过磁力线时就会粘在上面。最终,这条磁力线可以带走静脉中所有的肿瘤细胞。

研究人员发现,与传统的抽血检测相比,磁力线检测在发现这些癌细胞方面更有效,他们的新装置能发现500至5000个肿瘤细胞。

甘比尔说:“我们希望这种方法能提高我们的检测能力,并让我们深入了解这些循环肿瘤细胞到底有多罕见,以及一旦形成癌症,这些细胞在多久前就已存在。”

研究人员认为,这种装置未来不仅能用于诊断癌症,而且能用于查明治疗手段是否有效,甚至还可充当治疗手段。

报道称,不过,还需要进行更多的研究来验证这种装置在人类身上是否有效,目前还不清楚残留在体内的磁性纳米粒子会发生何种变化。甘比尔称,他们目前正在老鼠身上进行试验,到目前为止,这些纳米粒子并未产生毒性,且在几周内就会降解。